Sistema immunitario e vaccini: come prepararsi nel modo migliore

Qual è il requisito fondamentale perché un vaccino svolga al meglio la sua funzione e ci protegga contro una certa malattia? Il nostro sistema immunitario deve essere nelle migliori condizioni, e supportato anche da una corretta alimentazione. Molti studi mostrano infatti come la dieta abbia un ruolo nel sostegno del nostro sistema immunitario.
Sistema immunitario e vaccini Sistema immunitario e vaccini

Sistema immunitario: come cambia durante la nostra vita

Il sistema immunitario è indispensabile per proteggerci da agenti infettivi, come virus, batteri, funghi e parassiti presenti nell’ambiente che ci circonda.1 Si tratta di un Sistema complesso, costituito da cellule diverse tra loro, e con diverse funzioni, che si trovano in differenti aree del nostro corpo.1

L’attività e l’efficienza delle difese immunitarie possono variare durante l’intero corso della vita. In particolare, sia nei neonati che negli anziani, queste sono ridotte. Nel caso dei bambini, il motivo è l’immaturità del sistema immunitario, mentre per quanto riguarda gli anziani, si tratta di una progressiva perdita dell’efficienza delle difese. 1

Sistema immunitario e alimentazione

Il nostro sistema immunitario è sempre attivo in caso di attacchi dall’esterno, e cioè quando si verifica il contatto con agenti patogeni come virus o batteri è consumata una quantità maggiore di energia, garantita dalle riserve presenti nell’organismo e da un corretto apporto nutrizionale. 

Inoltre, alcuni micronutrienti presenti negli alimenti sono di supporto al nostro sistema immunitario.

Tra questi, vi sono, per esempio:

  • vitamina A
  • vitamina B6
  • vitamina D
  • vitamina C
  • ferro
  • acido folico
  • zinco 
  • magnesio
  • selenio
  • rame.1,2

Gli esperti concordano sul fatto che l’alimentazione giochi un ruolo importante nel buon funzionamento del sistema immunitario. Un insufficiente apporto di energia e carenze di nutrienti specifici, infatti, può determinare una riduzione dell’efficienza delle difese immunitarie e quindi una minore capacità dell’organismo di resistere alle infezioni. 2

Per la vaccinazione ci vuole… un organismo ben nutrito!

La salute del sistema immunitario  è importante anche nel caso in cui ci si sottoponga a una vaccinazione.

la risposta ad un vaccino può variare da individuo a individuo. Sono molti i fattori che influenzano l’esito di una vaccinazione, tra cui: fattori genetici, età, presenza di altre malattie, utilizzo di antibiotici o di farmaci, ma anche fattori ambientali come abitudine all’alcool, fumo, insufficiente attività fisica, stress. 

Anche l’indice di massa corporea e lo stato nutrizionale possono influenzare l’efficienza di un vaccino. In particolare, vi sono carenze nutrizionali che sembrano determinare una minore risposta ai vaccini, tuttavia sono necessari ulteriori studi per determinare l’impatto di specifici nutrienti.3

Per esempio, vi sono alcuni studi che stanno cercando di valutare se e come bassi livelli di vitamina D possano essere associati ad un maggiore rischio di sviluppare influenza o avere un impatto negativo sull’efficienza del vaccino anti-influenzale. 4

Vaccinazione e Microbiota: un supporto utile

Il nostro intestino ospita una popolazione di batteri che insieme costituiscono il cosiddetto microbiota intestinale, importanti per la funzione di barriera contro attacchi di agenti esterni.1

Vi sono diverse evidenze scientifiche che mostrano come fornire le giuste combinazioni di batteri vivi in grado di colonizzare la mucosa dell’intestino, i cosiddetti probiotici, possano aiutare l’equilibrio della flora intestinale.

Negli ultimi anni, grazie alla ricerca scientifica, sono molte le nuove scoperte sull’affascinante “microcosmo” che è il nostro microbiota e su quanto questo sia rilevante per modulare la nostra risposta immunitaria.  Risposta che, come abbiamo visto, è fondamentale sia per la difesa contro attacchi da agenti patogeni, sia per una migliore reazione dell’organismo alla somministrazione di un vaccino. 

Bibliografia:

  1. Calder CP, et al. Feeding the immune system. Proc Nutr Soc. 2013 Aug;72(3):299-309.
  2. Calder CP, et al. Optimal Nutritional Status for a Well-Functioning Immune System Is an Important Factor to Protect against Viral Infections. Nutrients. 2020 Apr 23;12(4):1181.
  3. Zimmermann P, Curtis N. Factors That Influence the Immune Response to Vaccination. Clinical Microbiology Reviews Mar 2019, 32 (2) e00084-18;
  4. Wiedermann U, et al. Primary vaccine failure to routine vaccines: Why and what to do? Hum Vaccin Immunother. 2016;12(1):239-43.